Expertos aseguran que la Cueva de Nerja es la cavidad paleolítica más importante del mundo

  • Estudian si las pinturas de Nerja son las más antiguas de la Humanidad
  • Los resultados se esperan dentro de seis meses

Un grupo de expertos de la cueva francesa de Chauvet ha tomado a principios de agosto las primeras muestras de carbón y calcita de la Cueva de Nerja con el fin de datar las pinturas de la gruta, y afirma que es una de las cavidades paleolíticas más grandes e importantes del mundo.

Estos cinco investigadores usarán los métodos de datación del Uranio Torio y el A.M.S  para fechar las pinturas. El Uranio-Torio es un método muy utilizado  actualmente por la comunidad científica que sirve para conocer la antigüedad de las pinturas rupestres y con el que se obtienen resultados muy fiables. Se trata de un proceso lento pero que otorga datos rigurosos. La geóloga especialista en dataciones por Uranio-Torio y en la génesis de las cuevas, Edwige Pons-Branchu, se ha encargado de estudiar la formación de espeleotemas, es decir, estalactitas, estalagmitas o columnas, relacionados con las pinturas.

Otro de los métodos empleados por este equipo ha sido el Acelerador de Masas por Espectrometría (A. M. S.). La pionera en el desarrollo de este método de datación, Hélène Valladas, que dirige el laboratorio Gif sur Yvette de París, ya lo utilizó en Nerja en 2001, siendo la primera de Andalucía en ser datada por este procedimiento. Otro miembro de este laboratorio que también se ha desplazado a Cueva de Nerja,  es la directora de un Proyecto Internacional del Ministerio de Cultura Francés sobre los orígenes del arte, Anita Quiles, en el que Nerja es la única cavidad española incluida.

La responsable del Centro de Investigación y Estudios del Arte Prehistórico (CREAP) e investigadora del Centro Nacional de Investigación Científica Francés (CNRS), Carole Fritz adscrita a  la Universidad de Toulouse junto al prehistoriador Guilles Tosello, responsables de la documentación del arte de Chauvet, han completado el equipo encargado de tomar las muestras cuyos resultados se conocerán en seis meses.  Se trata de un proceso que continúa en los laboratorios franceses  Gif sur Yvette y en el que  están programadas nuevas visitas del equipo al yacimiento.

En el caso del Uranio-Torio los muestreos se han realizado recogiendo algunos miligramos de carbonato cálcico, de distintas formaciones de la cavidad. En el caso del A. M. S. los restos se han extraído de carbones cercanos al arte.  El trabajo de este grupo de investigación resulta totalmente aséptico y asegura la no contaminación de las muestras que servirá para conocer la secuencia cronológica de la evolución de la cueva; la intención es que las conclusiones extraídas de estas pruebas sean lo más rigurosas y fiables para que no quepa duda de las fechas con las que se están trabajando. En definitiva, se trata de un método lento pero seguro, a través del que se pretende conocer si Nerja posee las pinturas rupestres más antiguas de la Humanidad. La confirmación de estos datos supondría una ruptura de los paradigmas científicos académicos actuales, ya que se ratificaría que estas pinturas, entre las que se encuentran las famosas focas del Camarín de los Pisciformes,  fueron realizadas por el Homo neandertalensis.

Según explica el director del Proyecto de Investigación Interdisciplinar que se desarrolla desde 2008 en Cueva de Nerja, el profesor de Prehistoria de la Universidad de Córdoba José Luis Sanchidrián, el objetivo de estas investigaciones es datar con los métodos más novedosos el arte rupestre de Nerja para confirmar científicamente las dataciones anteriores de AMS que daban una antigüedad a las pinturas entre los 42.000 y 43.000 años.

Por otra parte, el equipo de arqueología del  Proyecto Interdisciplinar ha desarrollado una de las líneas de investigación más actuales de la Prehistoria en cuevas, centrada en el estudio del uso de luces fijas que se han encontrado repartidas por la cavidad y cuyos restos de carbón, fechados en los laboratorios BETA ANALITYC de Miami (Estados Unidos) mediante la técnica del A. M. S. durante el 2010 y 2011, arrojan fechas comprendidas entre 35.320 años A.P (años antes del presente), 29.650 años A.P y 23.800 años A.P. Estos trabajos continúan ahora con la colaboración del equipo francés y están previstos nuevos análisis.

La Sala del Vestíbulo

Además de este Proyecto de Investigación Interdisciplinar, ha sido autorizada por la Junta de Andalucía una intervención arqueológica destinada a la conservación de la Sala del Vestíbulo.  Ésta es la primera sala visitable de la cavidad y una de las zonas de hábitat durante el periodo de ocupación de la cueva, además cuenta con la secuencia estratigráfica más completa de todo el Mediterráneo, ya que oscila entre 40.000 y 2.000 años a. C. Debido a la amplitud de esta secuencia estratigráfica los trabajos de datación de pinturas realizados en las demás salas pueden relacionarse con esta zona.

Los primeros trabajos arqueológicos en esta Sala del Vestíbulo se realizaron en 1962 y ahora se pretende estudiar el proceso de deposición y relleno del sedimento en la sala a lo largo de miles de años y confeccionar un método adecuado de conservación. Está previsto que se realicen trabajos de limpieza microscópica y contextual de la secuencia estratigráfica de la sala, la consolidación de todos los perfiles, una nueva batería de dataciones por AMS y un novedoso estudio sedimentológico que se iniciará el próximo mes de octubre y que está dirigido por la profesora del País Vasco y encargada de un grupo de especialistas en sedimentología cárstica, Arantxa Aramburu.

Investigadores realizan las primeras dataciones sobre las pinturas rupestres de la Cueva de Nerja

 

  • Para la investigación, se emplea la técnica del Uranio Torio, utilizada recientemente en Altamira, que es muy fiable para fechar restos de hasta 80.000 años

 

Agosto va a ser un mes trascendental para la Cueva de Nerja en lo que a términos científicos se refiere. Por vez primera en la gruta, se examinan las pinturas rupestres con la técnica de datación del Uranio-Torio. Esto ayudará a conocer con más exactitud la antigüedad de las mismas. La datación con Uranio-Torio permite el análisis de los sedimentos inorgánicos. La prueba consiste en recoger muestras de la película de calcita que se crea sobre las pinturas rupestres y no sobre la propia pintura, evitando así su deterioro.

Este importante estudio supone la conjunción de dos grandes proyectos. Por un lado, el proyecto de investigación Multidisciplinar aprobado por la Junta de Andalucía que se desarrolla desde 2008, y por otro, el del Ministerio de Cultura francés, que va a realizar dataciones de Uranio Torio en distintas cuevas, entre las que se encuentra la de Nerja.

Así, investigadores franceses y españoles, dirigidos por el director del proyecto, Doctor en Historia y profesor titular de la Universidad de Córdoba, José Luis Sanchidrián, llevan a cabo durante estos días 20 dataciones de Uranio-Torio en las pinturas de la Cueva de Nerja, entre ellas las conocidas ‘focas’ del Camarín de los pisciformes. Esta técnica es muy fiable para fechar restos de hasta 80.000 años de antigüedad. La Cueva de Nerja suma un total de 596 representaciones pictóricas, de las cuales en torno a un 10% son figurativas.

Un equipo de investigadores dirigidos por el británico Alistair Pike ha utilizado recientemente este método para datar pinturas de cuevas del norte de España, entre ellas la de Altamira, en la que ha desvelado una antigüedad de más de 35.600 en la cámara policromada.

Por otro lado,  la Fundación llevará a cabo entre 15 y 20 dataciones con Radiocarbono (AMS) a restos orgánicos ya estudiados. Se trata de luminarias fijas (puntos de luz con restos orgánicos de carbones) encontradas en la Cueva. El objetivo es corroborar los resultados de 40 dataciones anteriores de AMS que fechaban los restos de estas luminarias entre los 35.000, 37.000 y los 42.000 años de antigüedad. Las dataciones de Radiocarbono sólo se pueden realizar a restos orgánicos y empiezan a ser menos fiables a partir de los 40.000 años de antigüedad.

Junto al director del proyecto, José Luis Sanchidrián, trabaja un gran equipo de científicos entre los que se encuentran los dos coordinadores, Manuel Corrales, Doctor y Arqueólogo de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía y decano del Consejo Científico Asesor de la Cueva, y Antonio Garrido, Director del Instituto de Investigación de la Cueva, Arqueólogo y Conservador de la mismo.

Las conclusiones del estudio podrían estar listas a finales de este año y arrojarían luz a una pregunta clave: ¿Qué antigüedad tienen las pinturas rupestres de Nerja?

En la respuesta se podrían hallar las claves de quién las realizó: el Homo Sapiens o su antecesor el hombre de Neandertal, un apasionante debate que está abierto.

Gran acogida de las audioguías en la Cueva de Nerja

  • El sistema informativo está disponible en español, inglés, francés y alemán

Los visitantes a la Cueva de Nerja han acogido gratamente el nuevo servicio de audioguías. Disponibles en cuatro idiomas: español, inglés, francés y alemán, este sistema permite descubrir la historia de este monumento natural, curiosidades y datos científicos de la gruta durante el recorrido a las Galerías Turísticas. Las audioguías constituyen un eficaz instrumento para la información y aportación de datos al visitante, que, sin lugar a dudas, enriquece la visita.